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Criptomonedas

¿Qué es el blockchain?

Si eres nuevo en el mundo de las criptomonedas probablemente estés empezando a familizarte con algunos de los términos más usados en el campo. En el primer artículo de este minicurso aprendimos las bases sobre las criptomonedas y un breve repaso de lo que ha supuesto Bitcoin y cómo funciona. Puedes verlo en el artículo qué son las criptomonedas.

Pero “Bitcoin” no es la moneda que representa todo lo que el mundo de las criptomonedas trae para ti. Para entender cómo funcionan estas tecnologías emergentes y cómo influyen en un sistema económico tal vez deberíamos familiarizarnos con el funcionamiento del blockchain que es de lo que profundizaremos en este artículo.

Este término en ingles puede también conocerse por su traducción cadena de bloques (block= bloque, chain= cadena).

La manera en cómo funciona puede resultar un poco confusa y aunque a efectos prácticos basta con saber que su función principal (es un simplemente, un registro distribuido) es esencial que entremos en detalles antes de adquirir, usar o comerciar con criptomonedas.

Pero esta tecnología va más allá de eso, ¿Por qué quedarse con esa simplificada información? Acompáñanos en esta oportunidad para entender un poco más de lo que es el blockchain. ¡Comencemos!

¿Qué es blockchain?

El blockchain aplicado a las criptomonedas, es una tecnología de registro de transacciones distribuida en múltiples nodos de una red. La equivalencia con un banco sería un «libro mayor» de contabilidad, pero con la diferencia de que todos los usuarios que operen en ella guardan una copia exacta con todas las transacciones que se realizan a nivel global desde el primer día de funcionamiento.

El blockchain guarda las siguientes características elementales, más adelante en el artículo profundizaremos en ellas:

En resumen, blockchain es un registro que se podría comparar con un libro contable donde, además de registrar cada transacción, la mantiene privada.

¿Es blockchain seguro?

Para facilitar el funcionamiento de la información y como es distribuida, debemos valernos de uno de los términos más importantes para esta tecnología: nodos. Puede verse a los nodos como un punto transitado en esta extensa línea de datos. En ellos se guarda una copia exacta en donde cada vez que la información cambia, debe pasar por una serie de nodos los cuales verificaran que la información sea la correcta. Este término se conoce como minería, donde los mineros serían los usuarios de la red que ofrecen un poco o la totalidad de la potencia de cómputo de su ordenador para verificar las transacciones a cambio de recibir una recompensa que se reparte de manera equitativa. Este reparto se conoce como proof-of-work.

Una de las inquietudes sobre blockchain al tratarse de un campo informático es la susceptibilidad a los ataques cibernéticos. Por supuesto, nada es 100% seguro pero el blockchain se acerca. Si alteramos la información de un bloque de los que se compone blockchain y se comparte, esta información se comparará con la copia del resto de nodos por lo que el ataque quedaría expuesto.

La única manera de alterar los nodos, y por lo tanto la información, es contando con al menos el 51% de estos. Es extremadamente complicado dado al tamaño de la red y poco rentable económicamente hablando. Podemos concluir en que el blockchain si es seguro y además, la base de esta tecnología.

¿Qué son los bloques?

Acabamos de introducirte en otro nuevo concepto en la explicación anterior, los bloques. Puede decirse que cada movimiento hecho se queda registrado en lo que se conoce como bloque. El bloque contiene la información básica de las transacciones realizadas:

Éstos hash de los que te hablamos, al quedar registrados no se pueden modificar porque eso supondría que identificador del resto de bloques también cambiarían. Blockchain es una poderosa herramienta porque es inalterable de manera permanente.

Podemos ver a blockchain como la versión actual y tecnológica del registro de un contador o, mejor aún, de varios de estos, haciendo que la información deba ser comparada con una copia exacta. Por medio de la tecnología blockchain, nuestra información no se podrá perder, eliminar o modificar.

Puedes ver la información de todos estos bloques en este explorador de bloques. ¡Ojo! No confundir Blockchain.com, que es el nombre de una empresa, con la tecnología Blockchain.

Características del blockchain

La tecnología de blockchain puede ser un poco complicada de explicar incluso de manera práctica. Como un usuario de su tecnología, ya sea para su uso en el mundo de las criptomonedas o cualquier otro uso de los que hablaremos más tarde, deberás de poner tus ojos en los efectos prácticos de sus características. Es decir, en que beneficia al usuario el funcionamiento de la tecnología. Para esto, veamos algunas características de la misma:

No puede ser modificada

Empezamos con uno de los mayores atractivos de la cadena de bloques, la inmutabilidad. Decimos que es la más importante ya que, al tratarse de una tecnología que promete el resguardo de información, debería ser lo primero que garanticen.

Lo revolucionario de blockchain con respecto al funcionamiento bancario tradicional es que no confía toda la información a un ente centralizado, sino que distribuye una copia exacta de la misma por medio de una serie de nodos.

Cuando se quiere agregar una transacción, la solicitud pasa por cada nodo esperando ser verificada. Si la mayoría de estos considera que la solicitud es válida entonces pasa a ser grabada en la cadena de bloques. De esta forma blockchain garantiza la transparencia, disminuyendo los casos de corrupción.

Otro dato a destacar, es que una vez los nodos aceptan la solicitud y esta es registrada, nadie puede modificar de manera deliberada la información. No puede ser editada, borrada o actualizada.

Tecnología descentralizada

Podemos ver que esta es una de las características más mencionadas de la tecnología, pero ¿cómo esto puede significar una ventaja? Al no formar parte de ninguna autoridad gubernamental o privada de manera única no ponemos en manos extrañas estos datos.

Por otro lado, al contar con los nodos, podemos acceder a la web de manera directa y sin autorizaciones de un ente externo para almacenar o consultar nuestros activos.

Lo mejor es que esta descentralización puede traer ventajas más allá del campo financiero, por lo que podemos aplicarlo para resguardar nuestros documentos, contratos, títulos de propiedad, etc.

Mayor seguridad

Ya conocemos la maravilla de la descentralización que aportan los nodos, sin embargo, esta no es la única capa de seguridad que blockchain trae para nosotros. La tecnología de la cadena de bloques cuenta con una seguridad cifrada que podríamos decir que "disfraza" la información que en nuestras cuentas se encuentre. Este disfraz del que te hablamos es la “criptografía”.

Toda la información se encuentra cifrada. Insistimos en que intentar cambiar algún registro implicaría cambiarlos todos, cosa que es totalmente imposible.

Registros distribuidos

Este dato podría considerarse poco usual una vez lo comparamos en cómo trabajan los bancos, pero, en el caso de los registros públicos el registro de los bloques puede ser corroborado por quien sea. No se puede esconder.

Existen algunas excepciones como en el caso de las cuentas privadas o federadas, pero hasta en esos casos varias personas pueden verificar lo que sucede, descentralizando más aún blockchain.

Agilización de los procesos

Sistemas como el de los bancos, además de no ser descentralizados, funcionan desesperadamente lentos considerando el avance tecnológico con el que contamos. Esto podemos verlo cuando tarda días en realizar alguna operación. Sin contar la facilidad en la que se puede corromper, perjudicando a sus usuarios.

El proceso de liquidación que ofrece blockchain funciona a tal velocidad que imposibilita la ocasión de corrupción, debido a que la actividad se realiza de manera inmediata.

Esta característica beneficia a sus usuarios debido a que se pueden realizar transferencias inmediatamente y a cualquier lugar del mundo. Podremos realizar solicitudes que en casos normales nos tomarían mucho tiempo y a una tarifa mínima.

¿Qué otros usos tiene blockchain?

Como ya vimos, blockchain cuenta con funciones que le permiten abarcar otros campos además de servir como banco. Basados en su funcionamiento, podemos aplicar la tecnología de blockchain a cualquier situación en la que una información deba ser preservada y protegida. Sumado a eso, podemos acceder sin quedar expuestos a vulnerabilidades.

Una de las virtudes con la que además cuenta blockchain es el cifrado de dicha información. Es decir, a diferencia de los métodos tradicionales de protección de datos, blockchain transforma la información para que solo se encuentre disponible para aquellos que cuenten con la clave secreta.

Usos del blockchain para el campo de la salud

Una de las aplicaciones útiles en el campo de la medicina lo encontramos en los registros de salud. Gracias a la tecnología de blockchain, los datos concernientes a las historias médicas de los pacientes podrían ser unificados y depositados de manera segura. A su vez, esta información estaría disponible para los médicos autorizados, sin importar donde se haya hecho el registro.

Y esto solo mencionando aspectos generales de la medicina. De manera más específica, la industria farmacéutica podrá hacer uso de blockchain para evitar las falsificaciones de medicamentos, gracias a que podrían verificarlos.

Usos del blockchain para los documentos y contratos

Una de las preocupaciones que internet ha traído a las generaciones acostumbradas a los métodos tradicionales, es la facilidad con la que se puede falsificar. En la actualidad puede ser preocupante que casi todo pueda ser copiado tan fácilmente sin contar con el acceso casi ilimitado a información.

Por medio de blockchain podríamos llegar a gestionar los documentos de tus bienes, los datos sobre tus compras, escrituras, e incluso contratamos que podríamos realizar sin necesidad de intermediarios. Cualquier tipo de dato que represente la pertenencia de algún bien puede ser llevado a una plataforma informática de manera segura y efectiva.

Usos del blockchain en las finanzas

Gracias a esta tecnología los pagos pueden agilizarse. Lo que antes suponía un gran gasto y un tedioso proceso debido a los pagos transfronterizos, ahora se ve simplificado. Las transferencias ya no son lentas, sino que se ven aceleradas significativamente.

En cuanto el intercambio de productos, la cadena de bloques pronto se hará un lugar ofreciendo procesos de liquidación más cortos y una precisión comercial mayor.

Otro aspecto en el que supera los métodos actuales, lo encontramos en la trazabilidad de las transacciones cuando a aseguradoras y bancos se refiere. Tendremos acceso a nuestros datos en cualquier momento del día, por lo que veremos un aumento en el compromiso y el desempeño de las compañías y en la actividad de sus usuarios.

En definitiva, esta tecnología ha implicado un cambio drástico en el modo en que podemos tratar con información confidencial y verificada. Ha supuesto una auténtica revolución tecnológica y te invitamos a que continues aprendiendo más con nuestros artículos y que eches un vistazo a todas las criptomonedas.

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